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La mort de Warren G. Harding: complot ou crise cardiaque? Sa femme l’a-t-elle empoisonné?

Années 1920 | 3 août 2020

Le président élu Warren G. Harding et son épouse, Florence, examinent les rapports électoraux après l’élection présidentielle de 1920. Harding a été président de 1921 à 1923. (Getty Images)

Dans l’histoire des États-Unis, huit présidents sont décédés alors qu’ils étaient en fonction. Quatre d’entre eux (Abraham Lincoln, William McKinley, James Garfield et John F. Kennedy) ont été assassinés, tandis que les quatre autres (William Henry Harrison, Zachary Taylor, Franklin Roosevelt et Warren G. Harding) ont succombé à la maladie. Soi-disant, au moins. Beaucoup de gens pensent que Warren Harding est sur la mauvaise liste et, choquant, ils pointent du doigt la propre femme de Harding.

Warren G. Harding était le 29e président. (Bibliothèque du Congrès)

Président Warren G. Harding

Warren G. Harding, un républicain rural de l’Ohio, a pris ses fonctions en 1921. Bien que le peuple américain ait généralement aimé Harding, son administration a été frappée par plusieurs scandales, y compris des allégations de corruption dans le Incident du dôme de la théière. Ses nominations politiques étaient basées sur le népotisme et le favoritisme, et il a permis à son membre du cabinet d’assumer le contrôle presque total de leurs départements afin qu’il puisse passer plus de temps à jouer au golf et à pêcher. Les historiens le classent généralement parmi les les pires présidents américains.

Florence Harding avait cinq ans de plus que son mari. (La maison Blanche)

Florence Harding

Florence Kling DeWolfe était une pianiste de concert ratée divorcée avec un jeune fils quand elle épousa Warren Harding, le frère de l’un de ses étudiants en piano et alors propriétaire du Marion Star journal. Florence avait cinq ans de plus que Harding et, de l’avis de tous, beaucoup plus intelligente. Elle a immédiatement pris la direction de l’opération du journal, en pratique sinon en titre, et a orchestré les mouvements politiques de son mari. Il l’appelait «The Boss» et elle appelait le sien «Sonny». Cela aurait pu être une étrange dynamique de pouvoir entre un mari et une femme, mais qui sommes-nous pour juger? Vous savez, à part le meurtre potentiel.

Florence a accompagné son mari lors d’une tournée de conférences à travers le pays. (Harris et Ewing / Wikimedia Commons)

Mort du POTUS

À l’été 1923, Warren et Florence Harding se lancent dans le «Voyage de la compréhension», un road trip à travers le pays rencontrer les électeurs et livrer discours entraînants. Le 2 août 1923, alors que les Harding étaient à San Francisco, Harding se plaignit de fatigue, de courbatures et d’essoufflement. Selon le récit de Florence, elle les a excusés de leur chambre à l’hôtel Palace de la ville, où elle a lu un article de presse à son mari alors qu’il était allongé dans son lit. Soudain, il haleta, frissonna et mourut. Elle s’est précipitée pour obtenir de l’aide et la salle a été rapidement inondée de personnel de l’hôtel, de membres de l’entourage présidentiel et de journalistes. Même Herbert Hoover, le secrétaire du Trésor, était présent.

Était-ce une crise cardiaque ou un poison? (Harris et Ewing / Wikimedia Commons)

Comportement suspect

Dès le début, plusieurs personnes ont noté que Florence Harding se comportait bizarrement pour une femme qui venait de perdre son mari. Elle a refusé une autopsie, optant à la place pour l’embaumement immédiat de Harding, mais a immédiatement commencé à crier une poursuite sanglante à toute personne à portée de voix (après une courte pause pour détruire plusieurs des fichiers de son mari, c’est-à-dire). Elle a accusé les propriétaires de l’hôtel Palace d’intoxication alimentaire, puis appela Janet Johnston, la riche petite-fille mondaine du propriétaire de l’hôtel, dans la chambre et menaça de poursuivre l’hôtel en justice. Selon des histoires, Johnston a ensuite pris un verre à moitié rempli du chevet et, notant l’odeur étrange, a dit à Florence qu’elle ferait analyser le contenu du verre, après quoi Florence a arraché le verre et a laissé tomber sa menace de poursuite. Plus tard, à l’enterrement, Florence a été surprise en train de dire à un ami: «Maintenant que tout est fini, je pense que c’était pour le mieux.

Harding a-t-il été assassiné? (Skoblentz / Wikimedia Commons)

Florence a-t-elle échappé au meurtre?

Il n’est pas difficile de voir pourquoi Florence Harding aurait pu vouloir tuer son mari. C’était un homme à dames connu qui avait eu de nombreuses affaires pendant leur mariage, dont au moins une avait abouti à un enfant, et il était si constamment impliqué dans le scandale qu’il aurait pris des mesures drastiques (et peut-être meurtrières) pour préserver leur héritage avant. il a été terni de manière irréversible.

Il aurait également été facile pour Florence d’empoisonner son mari juste devant lui. Elle avait demandé l’aide du médecin présidentiel, le Dr Charles E. Sawyer, pour prescrire à Harding un stimulant pour le maintenir en vie pendant leur périple à travers le pays. Elle aurait pu facilement glisser quelque chose d’autre dans la boisson de son mari sans qu’il ne le remette en question.

Officiellement, la mort de Warren Harding a été répertoriée comme une crise cardiaque, mais son corps n’a jamais été examiné pour des preuves d’empoisonnement. Si Florence Harding a effectivement tué son mari, elle est parti avec un meurtre.

Tags: années 1920 | Présidents américains | mort

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