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La comète NEOWISE a une queue en sodium. Voici à quoi ça ressemble.

Ces images en fausses couleurs de la comète NEOWISE montrent la concentration des atomes de sodium dans la queue ionique poussiéreuse de la comète. Les astronomes ont créé les images à l’aide de l’installation d’entrée / sortie du Planetary Science Institute près de Tucson, en Arizona. L’image de gauche montre la lumière réfléchie par la poussière cométaire, tandis que l’image de droite montre la lumière émise par les atomes de sodium. (Crédit d’image: Jeffrey Morgenthaler / Carl Schmidt / Planetary Science Institute)

De nouvelles images de la comète lumineuse NEOWISE montrent des signes d’une queue de sodium, donnant aux scientifiques un nouvel aperçu de ce qui se passe à la surface.

La luminosité de la comète est notoirement difficile à prévoir en raison de la complexité du dégazage de surface, donc tout aperçu de ces processus de surface est utile aux scientifiques. NEOWISE, officiellement connue sous le nom de comète C / 2020 F3, est relativement brillante dans le ciel pour les observateurs de l’hémisphère Nord, mais personne ne sait comment la luminosité de la comète se comportera pendant sa course vers le soleil.