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James Graham retient ses larmes après que St Helens ait vaincu les Wigan Warriors

Le légendaire homme dur de la ligue, James Graham, a retenu ses larmes après la fin du conte de fées de sa carrière dans la grande finale de la Super League.

Graham est resté sans voix après la fin maniaque du match entre St Helens et Wigan alors que son coéquipier Jack Welsby a marqué l’essai gagnant quelques secondes après le hooter.

De retour au club où il a commencé son parcours dans la ligue en 2003, le joueur de 35 ans a reçu une garde d’honneur avec le trophée entre ses mains.

“C’est difficile à mettre en mots”, a-t-il déclaré après la victoire.

Graham pose avec le trophée de la Super League après la victoire passionnante de St Helens contre Wigan (Getty)

“Si vous lisez ça dans les journaux, vous penseriez que c’était un dessin animé. Incroyable. Vous n’auriez pas pu le scénariser (pas mieux). Je suis vraiment ému.”

Graham a crédité l’entraîneur australien de St Helens, Kristian Woolf, pour l’avoir aidé à s’installer au club, et Woolf était plein d’éloges pour le vétéran.

“J’ai chanté ses louanges toute l’année. C’est avant tout une personne exceptionnelle”, a-t-il déclaré.

“Ce qu’il sort de son corps chaque jour, que ce soit une séance d’entraînement (ou un match), vous le voyez basculer un lundi parfois et vous ne pensez pas qu’il puisse jouer le week-end parce qu’il le peut à peine marcher, et il se débrouille.

Le courage et la capacité de Graham à affronter la douleur sont devenus une légende tout au long de sa carrière (Getty)

“Il nous donne absolument tout ce qu’il a à chaque fois qu’il entre sur le terrain.”

Alors que des célébrations sauvages se déroulaient autour de lui, l’ancienne star des Bulldogs et Dragons a jeté un coup d’œil autour du stade une dernière fois, s’imprégnant de l’expérience d’une carrière phénoménale.

Graham a joué 224 matchs pour St Helens entre 2003 et 2011 avant de passer à la LNR où il a joué 135 matchs pour Canterbury, avant 52 autres pour St George Illawarra.

Les hommages ont afflué pour Graham après le match, et beaucoup l’ont félicité pour son incroyable démonstration de courage tout au long de sa carrière.