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Herschel Grynszpan: l’homme qui s’est vengé des nazis, déclenchant la Seconde Guerre mondiale

Seconde Guerre mondiale | 9 août 2020

Assassin polonais Herschel Fiebel Grynszpan, 17 ans (vers 1920–1938) après son arrestation à Paris. (Getty Images)

Lorsqu’il s’agit d’un seul acte affectant le monde entier pour les générations à venir, les gens citent souvent assassinat de l’archiduc François-Ferdinand, l’incident étrangement invraisemblable qui a déclenché une chaîne d’événements qui ont conduit à la Première Guerre mondiale. Mais saviez-vous que certains historiens affirment qu’un autre assassinat était également responsable d’une guerre potentiellement encore plus importante? Contrairement à l’affaire Ferdinand, il n’y a pas de conspiration massive impliquant une organisation louche comme la Main Noire. C’est simplement l’histoire d’un adolescent maussade qui vient de décider un jour que ça suffit.

Une enfance troublée

Bien que Hershel Grynszpan soit né à Hanovre, en Allemagne, le 28 mars 1921, ses parents étaient originaires de Pologne et parlaient le plus souvent yiddish, ce qui en faisait un de facto étranger, même parmi les autres Juifs allemands. Sa famille était loin d’être riche et sa tentative d’obtenir une éducation du système scolaire public s’est heurtée à un antisémitisme virulent, notamment à s’asseoir au fond de ses cours. Il a abandonné l’école à seulement 14 ans après avoir été expulsé à plusieurs reprises pour s’être battu pour insultes raciales. Même enfant, Grynszpan n’a pas hésité à se défendre, quelles qu’en soient les conséquences.

Herschel Feibel Grynszpan, France, Paris, 8 novembre 1938 (Das Bundesarchiv / Wikimedia Commons)

Une petite chose appelée l’Holocauste

En raison de ses problèmes à l’école et de ses sombres perspectives d’emploi, Grynszpan a jeté son dévolu sur d’autres terres d’opportunités. En 1936, il s’est faufilé illégalement en France pour vivre avec sa tante et son oncle dans un quartier majoritairement juif de Paris, où il a prospéré parmi d’autres juifs parlant le yiddish. Il n’a cependant pas trouvé de travail ou d’autre base pour l’immigration légale, ce qui a créé tout le cornichon pour Grynszpan. Il avait quitté la Pologne depuis trop longtemps pour récupérer sa citoyenneté polonaise, mais il n’a jamais été considéré comme allemand malgré sa naissance allemande. (La filiation allemande était une condition de citoyenneté à l’époque.) Herschel était un homme sans terre. Il est rapidement tombé dans la pauvreté.

Les choses n’allaient pas beaucoup mieux pour sa famille en Allemagne. Sans presque aucun avertissement, la nation a annulé toutes les allocations de séjour polonaises malgré leur statut juridique antérieur. Fin octobre, la Gestapo arrêté près de 12000 juifs polonais, y compris la famille Grynszpan, et les a emballés dans des trains. Le 3 novembre 1938, Hershel apprit que sa famille était bloquée à la frontière germano-polonaise, interdite d’entrer dans aucun des deux pays. Ils avaient été dépouillés de tous leurs biens, et sans argent, ils ne survivaient que grâce à la charité de la Croix-Rouge. Enragé par son impuissance et l’oppression constante des Juifs à travers l’Europe, Grynszpan résolut de faire ce qu’il avait toujours fait de mieux.

La photographie de 1946 que certains citent comme preuve que Grynszpan s’est échappé de prison. (Musée juif de Vienne)

Une protestation désespérée

Hors d’options pour aider sa famille, Grynszpan est allé dans un magasin d’armes le 7 novembre 1938, où il a acheté un revolver de calibre 6,35 et des balles. Il s’est ensuite rendu à l’ambassade d’Allemagne dans le centre de Paris et a demandé à parler à un ambassadeur, affirmant disposer d’un document d’une grande importance pour la sécurité nationale. Il a été amené chez le diplomate allemand Ernst Eduard vom Rath, qui l’a invité dans son bureau, mais au lieu de produire un document, Grynszpan a sorti le revolver de sa veste et a rapidement tiré cinq balles dans la poitrine et l’estomac de vom Rath.

Vom Rath a été retrouvé affalé sur sa chaise, s’accrochant à peine à la vie, lorsque la police française s’est précipitée pour arrêter Grynszpan. Apparemment, Grynszpan n’a pas tenté de fuir ou de résister, mais a avoué sur place, affirmant qu’il l’avait fait pour sa famille et les autres milliers de réfugiés juifs que les autorités allemandes avaient si cruellement abandonnés ou assassinés. Dans sa poche se trouvait une carte postale sur laquelle il avait écrit à ses parents:

Avec l’aide de Dieu. Mes chers parents, je ne pourrais pas faire autrement, que Dieu me pardonne, le cœur saigne quand j’apprends votre tragédie et celle des 12 000 Juifs. Je dois protester pour que le monde entier entende ma protestation, et je le ferai. Pardonne-moi.

Grynszpan a été emprisonné et extradé à Berlin, où il aurait été exécuté. Certains théorisent, cependant, qu’il s’est en fait échappé pendant la guerre, citant une photographie de 1946 d’un jeune homme dont le logiciel de reconnaissance faciale moderne a pratiquement confirmé être le célèbre jeune assassin. Il est possible qu’il soit vivant à ce jour, «vivant sous un nom d’emprunt en Israël ou aux États-Unis».

Kristallnacht, 10 novembre 1938 (auteur inconnu / Wikimedia Commons)

Une guerre mondiale

Si tel est le cas, il a probablement le poids du monde sur ses épaules, car de nombreux historiens ont attribué à cet acte de violence effronté enhardissant les partisans d’Hitler et en donnant au chancelier une justification pour réprimer encore plus durement les Juifs en Allemagne. Seulement deux jours après la mort de Vom Rath, les antisémites ont brisé les fenêtres des synagogues et des entreprises juives à travers l’Allemagne lors d’un événement qui allait devenir connu sous le nom de Kristallnacht, ou « La nuit du verre brisé. « 

Quand Hitler a été mis au courant des émeutes, il a demandé que la police soit retirée des zones, et au moins 91 Juifs auraient été assassiné par des citoyens allemands (encouragé par les dirigeants nazis) au cours des prochains jours. Après que Vom Rath ait succombé à ses blessures, Hitler lui-même a assisté aux funérailles très médiatisées. Il a utilisé l’assassinat comme preuve de l’affirmation selon laquelle les Juifs étaient un peuple dangereux, d’esprit criminel et méritant par conséquent le les mauvais traitements qu’ils ont subis aux mains du régime nazi.

Mais la rébellion d’Hershel Grynszpan était-elle vraiment responsable de renverser la vapeur dans l’Allemagne hitlérienne? Non, pas vraiment. Hitler avait bien planifié les choses au moment de l’assassinat de Vom Rath, et si cela ne s’était pas produit, il aurait certainement trouvé une autre excuse et même « était prêt à ce que la Gestapo crée un prétexte [if] nécessaire. « Comme pour la plupart des grands événements mondiaux provoqués par un acte de violence apparemment aléatoire, l’assassinat d’Ernst vom Rath était simplement une minuscule braise flottante qui s’est frayée un chemin sur une boîte de petit bois imbibée d’essence et prête à s’enflammer.

Tags: assassinat | Nazis | La Seconde Guerre mondiale

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