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Ellis Marsalis Jr., une grande jazzeuse morte, 85 ans COVID impliqué – betanewsfr



Par JANET McCONNAUGHEY et REBECCA SANTANA

NOUVELLE-ORLÉANS (AP) – Ellis Marsalis Jr., le pianiste de jazz, professeur et patriarche d’un clan musical de la Nouvelle-Orléans, est décédé mercredi soir d’une pneumonie provoquée par le nouveau coronavirus, laissant six fils et un héritage profond. Il avait 85 ans.

«Mon père était un géant de musicien et d’enseignant, mais un père encore plus grand. Il a investi tout ce qu’il avait pour nous permettre de tirer le meilleur parti de ce que nous pourrions être », a déclaré Branford.

Quatre des six fils du patriarche du jazz sont des musiciens: Wynton, trompettiste récompensé par un prix Pulitzer et un Grammy, est le porte-parole du jazz américain le plus éminent en tant que directeur artistique du jazz au Lincoln Center de New York. Branford, un saxophoniste, a remporté trois Grammies, dirigé le groupe The Tonight Show et fait une tournée avec Sting. Delfeayo, tromboniste, est un producteur et interprète de premier plan. Et Jason, un percussionniste, s’est fait un nom avec son propre groupe et en tant qu’accompagnateur. Ellis III, qui a décidé que la musique n’était pas son concert, est photographe-poète à Baltimore. Leur frère Mboya est autiste. L’épouse de Marsalis, Dolores, est décédée en 2017.

«La pneumonie a été la véritable cause de sa disparition. Mais c’était une pneumonie provoquée par COVID-19 », a déclaré Ellis Marsalis III dans une interview téléphonique avec Associated Press.

Il a dit avoir conduit dimanche de Baltimore pour être avec son père, qui a été hospitalisé samedi en Louisiane, qui a été durement touchée par l’épidémie. D’autres membres de la famille ont également passé du temps avec lui.

« Il est sorti comme il vivait: embrassant la réalité », a tweeté Wynton, avec des photos de son père.

La déclaration de Branford comprenait un texte qu’il a dit avoir obtenu du professeur de droit de Harvard, David Wilkins: «Nous pouvons tous nous émerveiller devant la pure audace d’un homme qui croyait qu’il pouvait apprendre à ses garçons noirs à être excellents dans un monde qui refusait cette possibilité même, puis regardez-les continuer à redéfinir ce que l’excellence signifie pour toujours. »

Dans un communiqué, le maire LaToya Cantrell a déclaré à propos de l’homme qui a continué à se produire régulièrement jusqu’en décembre: «Ellis Marsalis était une légende. Il était le prototype de ce que nous voulons dire lorsque nous parlons du jazz de la Nouvelle-Orléans. Il était professeur, père et icône – et les mots ne suffisent pas pour décrire l’art, la joie et l’émerveillement qu’il a montrés au monde. « 

Parce que Marsalis a choisi de rester à la Nouvelle-Orléans pendant la majeure partie de sa carrière, sa réputation a été limitée jusqu’à ce que ses fils deviennent célèbres – Wynton a remporté neuf Grammies et a été nominé 33 fois – et lui a apporté la vedette, ainsi que de nouveaux contrats d’enregistrement et des performances en tête d’affiche sur télévision et tournée.

«Il était comme le coach du jazz. Il a mis le sweat-shirt, a sifflé et a fait travailler ces gars-là », a déclaré Nick Spitzer, animateur de la radio publique American Routes et professeur d’anthropologie à l’Université de Tulane.

Le «groupe familial» de Marsalis jouait rarement ensemble lorsque les garçons étaient plus jeunes, mais a fait une tournée en 2003 dans le cadre d’une fête de famille, qui est devenue un spécial PBS lorsque l’aîné Marsalis a pris sa retraite de l’enseignement à l’Université de la Nouvelle-Orléans.

Harry Connick Jr., l’un de ses étudiants au New Orleans Center for the Creative Arts, était un invité. Il est l’un des nombreux musiciens de jazz désormais célèbres qui ont traversé les salles de classe de Marsalis. Parmi les autres figurent les trompettistes Nicholas Payton et Terence Blanchard, les saxophonistes Donald Harrison et Victor Goines et le bassiste Reginald Veal.

Marsalis est né à la Nouvelle-Orléans, fils de l’exploitant d’un hôtel où il a rencontré des musiciens noirs en tournée qui ne pouvaient pas rester dans les hôtels isolés du centre-ville où ils se produisaient. Il a joué du saxophone au lycée; il a également joué du piano au moment où il est allé à l’Université Dillard.

Bien que la Nouvelle-Orléans était imprégnée de jazz traditionnel et que le rock’n’roll était le nouveau son des années 1950, Marsalis a préféré le bebop et le jazz moderne.

Spitzer a décrit Marsalis comme un «moderniste dans une ville de traditionalistes».

«Son grand amour était le jazz à la bebop – il était un amoureux de Thelonious Monk et l’idée que le bebop était une musique de liberté. Mais quand il a dû nourrir sa famille, il a joué du R&B et de la soul et du rock’n’roll sur Bourbon Street », a déclaré Spitzer.

Le quatuor universitaire du musicien comprenait le batteur Ed Blackwell, le clarinettiste Alvin Batiste et le saxophoniste Harold Battiste.

Ornette Coleman était en ville à l’époque. En 1956, lorsque Coleman s’est rendu en Californie, Marsalis et les autres ont suivi, mais après quelques mois, Marsalis est rentré chez lui. Il a dit au New Orleans Times-Picayune des années plus tard, quand lui et Coleman étaient des vieillards, qu’il n’avait jamais compris ce qu’un pianiste pouvait faire derrière la forme libre du jazz de Coleman.

De retour à la Nouvelle-Orléans, Marsalis a rejoint le Marine Corps et a été chargé d’accompagner des solistes sur les programmes télévisés hebdomadaires du service sur CBS à New York. Là, a-t-il dit, il a appris à gérer toutes sortes de styles musicaux.

De retour chez lui, il a travaillé au Playboy Club et s’est aventuré à diriger son propre club, qui a fait faillite. En 1967, le trompettiste Al Hirt l’a engagé. Lorsqu’il n’était pas sur Bourbon Street, le groupe de Hirt est apparu à la télévision nationale – des émissions phares sur The Tonight Show et The Ed Sullivan Show, entre autres.

Marsalis est entré dans l’éducation à peu près au même moment, enseignant l’improvisation à l’Université Xavier à la Nouvelle-Orléans. Au milieu des années 1970, il rejoint la faculté du lycée magnet de la Nouvelle-Orléans et influence une nouvelle génération de musiciens de jazz.

Lorsqu’on lui a demandé comment il pouvait enseigner quelque chose d’aussi libre que l’improvisation jazz, Marsalis a dit un jour: « Nous n’enseignons pas le jazz, nous enseignons aux étudiants. »

En 1986, il a déménagé à Virginia Commonwealth University à Richmond. En 1989, l’Université de la Nouvelle-Orléans l’a incité à revenir pour mettre en place un programme d’études de jazz.

Marsalis a pris sa retraite de l’UNO en 2001 mais a continué à se produire, en particulier à Snug Harbor, un petit club qui a ancré la scène jazz contemporaine de la ville – soutenant fréquemment de jeunes musiciens prometteurs.

Son style mélodique, avec des improvisations en cours d’exécution dans la main droite, a été diversement décrit comme romantique, contemporain ou simplement «jazz de Louisiane». Il était toujours au piano acoustique, jamais électrique, et même en interprétant les anciennes normes, il y a un lien clair avec les accords et les rythmes du bebop de conduite de ses premières années.

Il a fondé une maison de disques, ELM, mais son enregistrement a été limité jusqu’à ce que ses fils deviennent célèbres. Après cela, il s’est joint à eux et à d’autres sur des labels grand public et a titré ses propres sorties, beaucoup pleines de ses propres compositions.

Il a souvent joué au New Orleans Jazz and Heritage Festival. Et pendant plus de trois décennies, il a joué deux sets de 75 minutes tous les vendredis soirs à Snug Harbor jusqu’à ce qu’il décide que c’était épuisant. Même alors, il se produit encore à l’occasion en tant qu’invité spécial.

Ellis III a déclaré que son père lui avait enseigné le sens de l’intégrité avant même qu’il ne connaisse le mot.

Lui et Delfeayo, tous deux âgés de 10 ans, étaient allés entendre leur père jouer dans un club. Un seul homme – endormi et ivre – était dans le public pour le deuxième set. Les garçons ont demandé pourquoi ils ne pouvaient pas partir.

«Il nous a regardés et a dit:« Je ne peux pas partir. J’ai un concert. « Pendant qu’il jouait, il a dit: » Un concert, c’est une affaire. Je suis payé pour jouer à cet ensemble. Je vais jouer cet ensemble. Peu importe que personne ne soit ici. »»