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Don Talbot mort | Décès de l’entraîneur-chef légendaire de la natation australienne à 87 ans

Don Talbot, un légendaire entraîneur-chef de la natation australienne qui a supervisé les époques dorées du succès olympique, est décédé à 87 ans.

Talbot est décédé mardi et des hommages ont afflué pour sa carrière extraordinaire.

Talbot a servi deux mandats en tant qu’entraîneur-chef de la natation australienne, à partir de 1964 puis en 1989. Il était un professeur de Sydney qui a commencé comme entraîneur de natation en 1956 et sa réputation s’est d’abord bâtie en tant que mentor de batteurs du monde comme John et Isla Konrads.

Son règne a commencé avec les Jeux olympiques de Tokyo en 1964, où il a mené Kevin Berry, Ian O’Brien, Bob Windle, Beverley Whitfield et Gail Neall à des médailles d’or.

Son deuxième mandat comprenait la campagne Sydney 2000, qui a récolté cinq médailles d’or olympiques à domicile et 18 médailles au total. Il était le patron de champions tels que Ian Thorpe, Grant Hackett, Susie O’Neill à Sydney, et a supervisé des personnalités comme Kieren Perkins lors de glorieuses campagnes à 1992 et Atlanta 1996.

Il a mis fin à son mandat en 2001, après que l’Australie ait dominé le décompte des médailles d’or aux championnats du monde à Fukuoka, au Japon.

Don Talbot aux de Sydney 2000. (Sydney Morning Herald)

Talbot a également été entraîneur-chef des programmes de natation canadien et américain entre ses relais à la tête de Swimming Australia. Il a commencé avec le Canada en 1972 et a entraîné les Américains pendant deux ans avant les Jeux olympiques de Moscou de 1980; seulement pour les USA de boycotter en raison de la guerre froide avec la Russie.

Talbot est devenu le premier directeur de l’Institut australien du sport en 1980. Il a de nouveau entraîné le Canada pour les Jeux olympiques de 1984 et 1988, qui ont été les plus réussis.

Talbot est resté dans les mémoires comme un géant du sport après l’annonce de son décès.

La campagne de Talbot à Sydney 2000 a été soulignée par une victoire écrasante de l’Australien au relais 4x100m masculin, où Thorpe, Michael Klim, Ashley Callus et Chris Fydler ont battu l’équipe américaine très appréciée.

Fydler a dit Grand monde du sport cette année, ce triomphe remarquable était le résultat du travail minutieux de Talbot pour renforcer la profondeur de la natation australienne.

“Nous avons commencé à construire une équipe et un peu de profondeur”, a déclaré Fydler.

“Don Talbot a mis beaucoup d’efforts dans le programme de natation au cours de cette décennie.”

Thorpe a dit un jour à propos de Talbot, un maître de tâches réputé de la vieille école: “Les gens le voient comme étant dur, comme dur. Mais quand vous faites partie de l’équipe, vous réalisez qu’il est juste et qu’il est juste.”

Ashley Callus, Chris Fydler, Michael Klim et Ian Thorpe avec leurs médailles d’or au relais à Sydney 2000 (Vince Caligiuri)

Sydney 2000 a été la meilleure performance olympique australienne en piscine depuis les Jeux de Munich de 1972.

Talbot a été intronisé au Temple de la renommée de la natation internationale et au Temple de la renommée du sport australien; les deux honneurs ont été accordés avant son triomphe à Sydney en 2000.

Les titres mondiaux de 2001 étaient une conclusion glorieuse et quelque peu controversée alors que les Australiens revendiquaient le titre de n ° 1 mondial de la natation.

L’Australie a remporté 13 médailles d’or contre neuf aux États-Unis, bien que les puissants Américains aient remporté sept autres médailles au total. Talbot a agacé les États-Unis renversés en revendiquant la victoire.

“J’opère sur l’étalon-or. Ils peuvent prendre le total des médailles ou les points. Je remporterai une victoire sur les médailles d’or n’importe quel jour”, a-t-il déclaré, tandis que Hackett a qualifié les Américains de “mauvais perdants” pour avoir contesté la victoire de l’Australie.

Talbot a écrit plus tard dans son autobiographie: “Les réalisations de Fukuoka 2001, qui sont la pièce maîtresse de mon histoire, représentent une sorte de fin de conte de fées. Et je n’oublierai jamais ces jours au Japon.”