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Des scientifiques veulent envoyer 6,7 millions d’échantillons de sperme dans un coffre-fort situé sur la Lune, au cas où…

À l’instar de l’arche de Noé, les chercheurs espèrent que la chambre forte permettra de protéger les nombreuses espèces de la Terre en cas de catastrophe mondiale. La Lune

Dans la Bible, Noé sauve les animaux d’une grande inondation en faisant monter sur son arche des couples d’espèces différentes. Aujourd’hui, les scientifiques envisagent de faire quelque chose de similaire, en envoyant 6,7 millions d’échantillons de graines, de sperme, d’œufs et d’ dans un coffre-fort sur la Lune.

Une équipe de scientifiques de l’université de l’Arizona a présenté ce projet lors de la conférence aérospatiale de l’Institute of Electrical and Electronics Engineers le week-end dernier. L’idée peut sembler tirée de la science-fiction, mais elle n’est pas si farfelue.

“La Terre est naturellement un environnement volatile, explique Jekan Thanga, auteur de l’étude et ingénieur en mécanique. Un certain nombre de choses – une éruption volcanique, une bombe nucléaire ou un astéroïde – pourraient déclencher une sorte d’effondrement environnemental susceptible d’anéantir la diversité de la vie sur Terre, tant végétale qu’animale.

Lunar Pits and Lava Tubes for a Modern Ark

Mais un coffre-fort sur la Lune pourrait garder en sécurité une copie de ces formes de vie.
La présentation de Jekan Thanga sur l’arche lunaire.

Thanga et son équipe ont expliqué le fonctionnement de leur projet dans un article intitulé “Lunar Pits and Lava Tubes for a Modern Ark”. Ils construiraient la voûte sous la surface de la Lune, où les “puits lunaires” – d’anciens tunnels de lave d’une profondeur de 80 à 100 mètres – constitueraient des espaces de stockage idéaux.

Les fosses lunaires “fourniraient un abri prêt à l’emploi contre la surface de la Lune”, a déclaré Thanga. C’est important car la Lune peut subir des “variations de température importantes”, ainsi que d’autres menaces comme les météorites. Les voûtes seraient accessibles par des cages d’ascenseur allant jusqu’à la surface.

À l’intérieur de la chambre forte, des millions de précieux échantillons des nombreuses créatures de la vie seraient stockés dans des conditions de froid extrême. Les semences devraient être conservées à -292°F. Les cellules souches nécessiteraient des températures encore plus froides, à -320°F. Les voûtes seraient entretenues par des robots et alimentées par des panneaux solaires d’une superficie d’environ 2,055 mètres carrés.

Fausses lunaires
Les échantillons seraient stockés sous la surface de la Lune dans des puits lunaires dans une installation comme celle-ci.

“Nous pouvons encore les conserver jusqu’à ce que la technologie permette de réintroduire ces espèces”, explique Jekan Thanga. “En d’autres termes, [nous les] sauverions pour un autre jour”.

Tout cela semble formidable, mais comment transporter 6,7 millions d’échantillons de graines, de sperme, d’œufs et d’ADN sur la Lune ?

Les scientifiques ont un plan pour cela aussi. Thanga a déclaré que, d’après ses calculs “au dos d’une enveloppe”, le transport serait “rentable” et nécessiterait environ 250 lancements de fusée. Pour replacer ce chiffre dans son contexte, la construction de la station spatiale internationale a nécessité environ 40 lancements de fusées.

“Ce n’est pas follement grand”, a déclaré Thanga. “Nous avons été un peu surpris à ce sujet”.
Conception de l’arche lunaire

L’arche serait accessible par une cage d’ascenseur.

 

Grand ou pas, Thanga pense que la construction d’un coffre-fort lunaire comme celui qu’il a imaginé devrait être une priorité pour l’humanité. “En tant qu’humains, nous l’avons échappé belle il y a environ 75 000 ans avec l’éruption du supervolcan Toba”, note-t-il. “Elle a provoqué une période de refroidissement de 1 000 ans et, selon certains, correspond à une baisse estimée de la diversité humaine.”

Parce que les humains ont une si grande empreinte sur la planète Terre, a-t-il souligné, tout effondrement de la civilisation pourrait “avoir un effet négatif en cascade sur le reste de la planète.”

Aujourd’hui, Thanga craint que la planète Terre ne se dirige vers une catastrophe. Il voit un parallèle inquiétant avec d’autres événements catastrophiques de l’histoire de la Terre “dus à l’activité humaine et à d’autres facteurs que nous ne comprenons pas du tout.” Thanga note qu’au cours des dernières décennies, de nombreuses espèces ont subi des “pertes rapides.”

Il se trouve qu’il existe déjà une “banque de gènes” sur Terre. Le Svalbard Global Seed Vault, situé sur l’île norvégienne de Spitsbergen, est niché au cœur du cercle polaire. Elle contient quelque 992 000 échantillons uniques, chacun contenant en moyenne 500 graines de plantes. Mais cela pourrait ne pas suffire en cas de catastrophe mondiale.
La chambre forte de graines de Svalbard

Le changement climatique représente un danger pour l’actuelle chambre forte de graines de la Terre.

En effet, la chambre forte mondiale de Svalbard n’est pas imperméable aux dangers terrestres tels que le réchauffement des températures et l’augmentation du niveau de la mer. En 2017, la chambre forte a été inondée après la fonte du permafrost. De plus, Longyearbyen, la capitale du Svalbard, se réchauffe plus rapidement que toute autre ville sur terre.

Les raisons pour lesquelles Thanga et son équipe veulent construire un sarcophage lunaire sont effrayantes : effondrement de la société, catastrophe environnementale et destruction potentielle de la planète Terre telle que nous la connaissons. Mais certains membres de son équipe voient dans ce projet un symbole d’excitation et d’espoir.

Comme l’a déclaré Álvaro Díaz-Flores Caminero, étudiant chargé de l’analyse thermique du projet, “Ce qui m’étonne dans des projets comme celui-ci, c’est qu’ils me donnent l’impression que nous nous rapprochons de la civilisation spatiale et d’un avenir pas si lointain où l’humanité aura des bases sur la Lune et sur Mars.”