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Daniel Ricciardo rejoint officiellement McLaren, quitte Renault


Daniel Ricciardo a officiellement rejoint McLaren et quittera Renault à la fin de la saison 2020.

Ricciardo remplacera Carlos Sainz chez McLaren lorsqu’il rejoindra l’équipe pour un contrat pluriannuel à partir de 2021.

Le patron de McLaren, Zak Brown, a confirmé la nouvelle ce soir, déclarant que la signature de Ricciardo faisait partie du « plan à long terme » de l’équipe de course.

« La signature de Daniel est un autre pas en avant dans notre plan à long terme et apportera une nouvelle dimension passionnante à l’équipe, aux côtés de Lando », a déclaré Brown.

« C’est une bonne nouvelle pour notre équipe, nos partenaires et bien sûr nos fans.

« Je veux également rendre hommage à Carlos pour l’excellent travail qu’il a accompli pour McLaren en aidant notre plan de récupération des performances. Il est un vrai joueur d’équipe et nous lui souhaitons bonne chance pour son avenir au-delà de McLaren. »

Ricciardo a également confirmé la nouvelle sur les réseaux sociaux.

« Je suis tellement reconnaissant de mon temps avec Renault Team et de la façon dont j’ai été accepté dans l’équipe », a déclaré Ricciardo sur Instagram. « 

« Mais nous n’avons pas fini et j’ai hâte de revenir sur la grille cette année. Mon prochain chapitre n’est pas encore arrivé, alors terminons celui-ci avec force. »

Ricciardo a déménagé chez Renault de Red Bull avant la campagne 2019, sachant que l’équipe du constructeur français était en chantier, après que McLaren ait également fait une approche.

Vainqueur de sept courses de F1 pour Red Bull, Ricciardo a obtenu le meilleur résultat avec Renault quatrième et il avait précédemment admis qu’il gardait ses options ouvertes.

Le championnat 2020 n’ayant pas encore commencé en raison de la pandémie de COVID-19, avec des pays bloqués et des pilotes dispersés dans le monde entier.

Ricciardo est actuellement à la ferme de sa famille près de Perth après l’annulation du Grand Prix d’Australie en mars.

« Tout le monde sait comment ce sport fonctionne », a déclaré Ricciardo en février, interrogé sur son avenir.

« Si une autre équipe appelle, je ne vais pas bloquer l’appel ou quoi que ce soit. Je vais y répondre et écouter ce qu’ils ont à dire. »

– avec AAP