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COVID-19 Survivor JOSEPH ILLIDGE révèle à quoi cela ressemble


Joseph Illidge

Joseph Illidge

Crédits: Monkia Broz

Crédit: Jen Bartel (Humanoids / Life Drawn)

Joseph Illidge est un homme occupé – en tant qu’écrivain / éditeur indépendant, il jongle entre être co-directeur de la rédaction de Heavy Metal et directeur éditorial de A Wave Blue World, et en plus de cela, il co-écrit un nouveau OGN pour Humanoids appelé Son MPLS.

Mais le New-Yorkais de longue date a dû mettre tout cela de côté lorsqu’il a réalisé qu’il avait contracté le virus COVID-19.

Le coronavirus a – et continue d’avoir – des effets de grande envergure sur l’industrie de la bande dessinée, mais le bilan humain a d’abord été ressenti avec le triste décès de Juan Jimenez. Mais alors que son histoire a été rendue publique, il pourrait y avoir d’autres créateurs de bandes dessinées, des détaillants et diverses personnes dans l’industrie de la bande dessinée qui ont également été frappés par la maladie qui souffrent en silence par peur d’éventuelles répercussions.

Et c’est la raison pour laquelle Illidge a décidé de rendre son histoire publique.

Newsarama: Joe, merci de nous avoir parlé dans ces circonstances. Nous avons parlé un peu avant, mais dites-moi – dites-nous – comment avez-vous été diagnostiqué avec COVID-19?

Joseph Illidge: J’habite à New York et, fondamentalement, les hôpitaux ne veulent pas que vous veniez pour des tests, sauf si vous êtes gravement malade ou une personne âgée, car ils n’ont que des ressources limitées et ils veulent les utiliser pour ce qu’ils considèrent comme des cas prioritaires. Dans le cas de moi-même et de ma femme, nous nous sommes auto-diagnostiqués en fonction de certains symptômes coïncidant avec le virus COVID-19; en particulier, nous avons eu des douleurs musculaires, de la diarrhée et de la fièvre. La convergence de ces trois a conduit à notre conclusion raisonnable que nous l’avions.

Ma femme a été la première à le reconnaître, le lundi 23 mars. Le même jour, je me suis réveillé avec des symptômes que j’assimilais à une intoxication alimentaire, que j’avais il y a 30 ans – nausées, vertiges, diarrhée, au point où cela était débilitante. Pendant une bonne partie de lundi, j’ai eu ce que je pensais être une intoxication alimentaire, puis je m’en suis remis le soir même. Mais mardi, mercredi et jeudi, je souffrais sérieusement de fatigue et j’avais aussi la diarrhée. Donc, en discutant avec ma femme, elle m’a aidé à comprendre que j’avais mal compris mon expérience d’origine. Ce n’était pas une intoxication alimentaire et des séquelles, mais le début de COVID-19.

En plus de cela, la veille du lundi 23 mars, nous sommes sortis tous les deux séparément pour acheter de la nourriture, des produits d’hygiène et des choses de cette nature. À l’époque, le CDC avait déclaré que les personnes qui n’avaient pas le virus ne devraient pas avoir besoin de porter des masques. Ils ont dit que si vous n’avez pas le virus, le port d’un masque ne vous protégerait pas – cela ne vous aiderait pas à ne pas l’attraper. Fondamentalement, les personnes portant des masques auraient dû les porter pour les empêcher de les donner à quelqu’un d’autre, non?

Donc, ma femme et moi sommes sortis dimanche, sans porter de masques d’après les informations du CDC. Avec le recul, nous regrettons tous les deux que cette pandémie ne ressemble à rien de ce que nous avons connu à l’échelle mondiale depuis un certain temps. J’aurais dû aller avec mon instinct; juste parce que le CDC ne pense pas que nous devrions porter un masque, cela ne signifie pas que nous ne devrions pas. J’aimerais avoir porté un masque ce jour-là et les jours précédents quand je suis sorti.

Quoi qu’il en soit, au cours de la deuxième semaine de notre maladie, les CDC ont révisé leur positionnement et ont dit que tout le monde devrait porter des masques, et je me sentais particulièrement en colère. En entendant que pendant que j’étais malade, je me suis mis en colère contre cette organisation, et contre moi-même, pour ne pas avoir crié et porter des masques.

Nrama: Vous avez travaillé à domicile principalement, avant même cette pandémie, non?

Illidge: C’est correct. En ma qualité d’entrepreneur indépendant pour A Wave Blue World et Heavy Metal, je travaille à domicile.

Mon bureau à domicile est vraiment une pièce séparée. Je me souviens avoir lu les mémoires de Stephen King sur l’écriture, et il a recommandé que votre espace de travail soit une pièce avec une porte … et ce ne peut pas être la même pièce dans laquelle se trouve votre lit. Prenant cette philosophie et aussi quelque chose que j’ai lu par Howard Chaykin, je traite ma carrière de freelance comme un travail de 9 à 5 – donc l’idée est de se lever, de prendre une douche, un petit déjeuner, à partir d’un certain moment, de faire une pause, de travailler jusqu’à un certain temps, puis pointant. C’était mon régime à la maison.

Nrama: Alors, que s’est-il passé quand tu es tombé malade?

Illidge: Les personnes qui travaillent à domicile ont généralement l’impression qu’être malade ne signifie pas nécessairement arrêter de travailler. Lorsque ma femme a clairement indiqué qu’elle avait COVID-19 et que je l’avais, j’ai dû immédiatement arrêter de travailler.

Ma femme a contacté le président et co-éditeur d’A Wave Blue World, Tyler Chin-Tanner, ainsi que Matthew Medney et David Erwin de Heavy Metal, et Rob Levin de Humanoids, et leur a fait savoir que j’étais malade du virus et que je ne serait pas en mesure de travailler en raison de mon état; parce que toute mon énergie possible devait être mise en moi pour aller mieux. Ils étaient tous très compatissants et solidaires, et j’ai la chance de travailler avec de telles personnes et entreprises.

Du jeudi 26 mars au lundi ou mardi suivant, j’étais principalement alité. Donc, à part devoir sortir du lit pour les choses nécessaires, j’étais au lit tout le temps. Et donc ce qui s’est passé ensuite, c’est que votre maison – un sanctuaire – devient votre prison, parce que vous ne pouvez pas sortir. Vous êtes trop malade pour sortir et ne pouvez pas sortir et devenir une menace pour la communauté. Donc pendant deux semaines, j’étais ici. Ma femme était ici et nous ne pouvions pas partir.

C’était une sensation étrange et inconfortable, et cela m’a mis en colère. Vous avez une fenêtre, vous regardez à l’extérieur et voyez quelques personnes encore à l’extérieur; moins que d’habitude, mais ils sont toujours là et ils sont sortis. Du coup, ce qui semble banal vous est maintenant refusé, et c’était vraiment difficile. Je n’avais pas envie de retourner au travail et de me rendre plus malade du coup, mais je souffrais de culpabilité à l’égard des différents créateurs sur lesquels je venais de disparaître.

Les gens des entreprises dans lesquelles je travaille se sont chargés de faire savoir à certains créateurs. Certains des créateurs avec qui je travaillais étaient à 100% dans le noir et pensaient que j’avais disparu, car je ne répondais pas aux e-mails, ne publiais pas sur les réseaux sociaux ou ne répondais pas à leurs textes. La seule personne avec laquelle je suis restée en contact était ma mère, parce que je ne voulais pas qu’elle devienne anxieuse ou nerveuse à cause de l’absence de contact.

Joseph Illidge et sa mère

Joseph Illidge et sa mère

Crédits: Lulu Friesdat

J’ai donc ressenti un sentiment de culpabilité à cause de ma perte de communication avec les créateurs, mais je ne pouvais rien faire. Je devais faire ce qui devait être fait. Avec ma femme comme concierge.

Nrama: .. Alors qu’elle souffre elle-même de COVID-19, non?

Illidge: Sa courbe de récupération a commencé avant la mienne. Elle essaie de récupérer, de prendre soin de son mari, et en plus nous avons tous les deux essayé de mettre en place des protocoles de stérilisation dans la maison; parce que nous ne voulions pas que notre maison devienne une chambre germinale. Nous avons une machine à laver dans la maison, donc nous avons commencé à laver certains articles tous les jours – vêtements, draps, draps, serviettes, etc. Ensuite, nous les faisons sécher en ligne, et cela est devenu un cycle quotidien. C’est devenu une réalité épuisante; non seulement en prenant soin de vous, mais en essayant de créer un environnement stérile dans notre maison – ou quelque chose d’aussi proche que possible.

COVID-19 a déjà revendiqué un membre de la communauté de la bande dessinée, Juan Jimenez. Je suis content que nous ne vous ayons pas perdu – mais la nouvelle de sa mort vous a-t-elle particulièrement touché?

Cela a eu un effet sur moi parce qu’il est un membre bien-aimé de notre communauté. À 72 ans, il était particulièrement vulnérable et c’était tragique. Il fait également partie des familles Heavy Metal et Humanoids, et maintenant que je travaille pour les deux, je me rends compte que c’est à cause de gens comme Juan que j’ai un travail.

Le fait qu’il soit décédé de ce que j’avais au cours de la même période était étrangement inquiétant. Mais c’était plus dérangeant de vivre à New York, l’un des épicentres du virus parce que notre gouverneur a vraiment poussé à plus de tests – et plus de tests signifie la découverte de plus de cas. Ma seule source d’information pendant que j’étais dans le pire était le New York Times. Je redoutais de regarder les nouvelles, mais je devais me connecter à la société. J’ai lu au fur et à mesure que le nombre de cas augmentait, et NYC est devenu l’un des épicentres, puis où je vis – Brooklyn – est devenu l’un des arrondissements avec les cas les plus élevés. À un certain moment, Queens l’a dépassé, puis nous sommes devenus au coude à coude. C’est juste effrayant de vivre dans une ville et un quartier dans lesquels cela explose, et je suis ici en train de lire sur les gens qui meurent.

J’ai lu qu’un enseignant d’école à la fin de la trentaine ou au milieu de la quarantaine mourait du virus. Vous savez, écoutez … Je suis un Noir américain, et quand vous parlez de Brooklyn et Queens, ce sont des arrondissements avec un pourcentage élevé de résidents noirs.

J’ai 50 ans et pour moi, c’était dans la zone de danger. Je sentais en quelque sorte que 50 était la ligne de démarcation; même si je ne suis pas âgé, j’ai senti que ça avait commencé là-bas. Devenir 50 a été une étape importante dans ma vie, et cela m’a mis à un risque plus élevé – et encore plus à risque dans cette situation.

Le décès de Juan était donc particulièrement inquiétant. Je ne le connaissais pas personnellement, mais connaissais son travail.

Nrama: Qu’est-ce qui vous a amené à décider de vous présenter et de raconter votre histoire en public?

Illidge: Eh bien, j’étais vraiment nerveux à l’idée de le faire.

Ce que j’ai réalisé, c’est que de la même manière que je tenais ce secret, je pense que beaucoup d’autres personnes dans notre communauté pourraient faire la même chose. C’est fou de penser que Juan et moi sommes les seuls membres de notre communauté mondiale de la bande dessinée à l’avoir contracté.

Je pense donc qu’il y a une certaine rétention parce que c’est si personnel et si embarrassant, même quand ce n’est pas de votre faute. Une fois que les gens vous ont entendu, vous pouvez imaginer comment une «lettre écarlate» vous sera appliquée. Ce diagnostic planant de COVID-19 sera sur votre visage (et votre cœur) comme un mème, et la société a déjà une façon de vouloir étiqueter les gens – et généralement pas de manière complète, mais de manière péjorative.

J’ai donc estimé qu’il était important de parler de ce que j’ai vécu, et aussi parce que beaucoup de gens tendaient la main pour demander «comment allez-vous». J’ai déjà parlé avec plusieurs personnes, mais ces enregistrements ont augmenté et j’ai cessé de pouvoir répondre à chacun d’eux. Chaque fois que j’explique ce qui s’est passé, je revis un peu l’expérience, et ça devient épuisant. Et dans certains cas, cela pourrait activer une conversation que vous n’êtes pas prêt à avoir … surtout pas lorsqu’elle est multipliée par 20, 30 et 40 demandes.

Je pense qu’en partageant cette histoire, elle pourrait être partagée avec tout le monde. Et j’espère que cela aidera les gens à ne pas se sentir gênés ou honteux s’ils vivent avec.

Je suis vraiment chanceux d’être membre de la communauté de la bande dessinée, car en partie, lorsque nous partageons nos histoires, nous nous élevons les uns les autres; nous le faisons vraiment. Et maintenant, nous avons affaire à quelque chose qui affecte tous les secteurs de notre vie. C’est particulièrement dévastateur pour certains aspects de l’industrie de la bande dessinée, qui affecte le revenu des gens. Lorsque les entreprises suspendent la publication, font des pauses, mettent les personnes en congé, etc., les revenus des gens cessent. Cela doit être traumatisant. Dans cette industrie, où que vous soyez, vous avez affaire à une série de micro-traumatismes, et la seule façon dont nous pouvons nous entraider est de partager nos histoires et d’être disposé à être vulnérable. Et soyez prêt à être ouvert.

J’ai donc ressenti une responsabilité sociale et j’espère que d’autres personnes se sentiront à l’aise de se manifester si elles vivent ce que ma femme et moi avons vécu. Cela a eu un impact émotionnel pour nous de plusieurs façons, et maintenant, de l’autre côté, il est important d’être honnête et vulnérable, et de ne pas toujours avoir l’impression que nous devons nous protéger de tout.

Nrama: Quelque chose que vous aimeriez dire aux gens qui lisent ceci qui pourraient souffrir en silence qui travaillent dans la bande dessinée, en tant que créateur, membre du personnel, détaillant ou autre chose?

Je n’ai aucune autorité pour dire aux gens quelle est la «bonne» décision. Je comprends que les gens ne veulent pas être stigmatisés, catégorisés et marginalisés. En tant qu’entrepreneur indépendant moi-même, je comprends la peur naturelle de perdre un concert ou de perdre un client. La seule chose que je peux dire, c’est que vous savez quelle est la bonne décision pour vous, et encore une fois pour moi, je voulais en parler publiquement parce que cela pourrait aider quelqu’un.

Si ma présentation aide quelqu’un d’autre, même s’il décide de conserver cette information, alors c’est important. Et j’espère que les gens qui ont le pouvoir de travailler, et donc un certain pouvoir sur la vie et la carrière des gens, feront savoir à leurs créateurs qu’ils ne seront pas traités négativement ou perçus s’ils deviennent publics; qu’ils seront traités avec compassion et compréhension … de la même manière qu’ils voudraient être traités.