in

Bill Withers, chanteur de «Lean On Me», «Lovely Day» décède à 81 ans – betanewsfr



Par MARK KENNEDY

Bill Withers, qui a écrit et chanté une chaîne de chansons soul dans les années 1970 qui ont résisté à l’épreuve du temps, y compris « Lean on Me », « Lovely Day » et « Ain’t No Sunshine », est décédé de complications cardiaques, son famille a déclaré dans un communiqué à l’Associated Press. Il avait 81 ans.

Le triple lauréat d’un Grammy Award, qui s’est retiré de la musique au milieu des années 80, est décédé lundi à Los Angeles, selon le communiqué. Sa mort survient alors que le public s’est inspiré de sa musique pendant la pandémie de coronavirus, avec des travailleurs de la santé, des chorales, des artistes et bien plus qui publient leurs propres interprétations sur « Lean on Me » pour aider à traverser les moments difficiles.

«Nous sommes dévastés par la perte de notre mari et père bien-aimé et dévoué. Un homme solitaire avec un cœur déterminé à se connecter au monde en général, avec sa poésie et sa musique, il a parlé honnêtement aux gens et les a connectés les uns aux autres », a déclaré la déclaration de famille. «Une vie aussi privée qu’il a vécu près de sa famille et de ses amis intimes, sa musique appartient à jamais au monde. En cette période difficile, nous prions pour que sa musique offre réconfort et divertissement tandis que les fans tiennent fermement à leurs proches. »

Les chansons de Withers au cours de sa brève carrière sont devenues les bandes sonores d’innombrables fiançailles, mariages et fêtes d’arrière-cour. Ils ont des mélodies puissantes et des grooves parfaits fusionnés avec une voix douce qui transmet l’honnêteté et des émotions complexes sans acrobaties vocales.

«Lean on Me», un hymne à l’amitié, a été joué lors des inaugurations de Barack Obama et de Bill Clinton. « Ain’t No Sunshine » et « Lean on Me » font partie de la liste de Rolling Stone des 500 plus grandes chansons de tous les temps.

« Il est le dernier Afro-américain Everyman », a déclaré le musicien et chef de groupe Questlove à Rolling Stone en 2015. « Bill Withers est la chose la plus proche que les Noirs ont d’un Bruce Springsteen. »

Sa mort a provoqué un torrent d’appréciation sur les médias sociaux, notamment de la part de l’ancienne conseillère d’Obama, Valerie Jarrett, qui a déclaré que la musique de Withers était une partie chérie de sa vie. « Cela a ajouté à ma joie dans les bons moments, et m’a aussi donné du réconfort et de l’inspiration quand j’en avais le plus besoin », a-t-elle tweeté.

Billy Dee Williams a tweeté « votre musique a applaudi mon cœur et apaisé mon âme » et Chance the Rapper a déclaré que les chansons de Withers étaient « certaines des meilleures chansons de tous les temps » et « mon cœur me fait vraiment mal ». Lenny Kravitz a déclaré: « Mon âme a toujours été et sera toujours pleine de votre musique. »

« Nous avons perdu un géant de l’écriture de chansons aujourd’hui », a déclaré le président et président de l’ASCAP, Paul Williams, dans un communiqué. «Les chansons de Bill Withers sont parmi les plus chères et les plus profondes du recueil de chansons américain – universelles dans la façon dont elles touchent les gens du monde entier, transcendant le genre et la génération. C’était un homme magnifique avec un sens de l’humour étonnant et un don pour la vérité. »

Withers, qui a surmonté un bégaiement infantile, est né le dernier de six enfants dans la ville minière de Slab Fork, en Virginie-Occidentale. Après le divorce de ses parents à l’âge de 3 ans, Withers a été élevé par la famille de sa mère dans la ville voisine de Beckley.

Il a rejoint la Marine à 17 ans et a passé neuf ans dans le service en tant que mécanicien d’aéronef à installer des toilettes. Après sa sortie, il a déménagé à Los Angeles, travaillé dans une usine de pièces d’avion, acheté une guitare dans un prêteur sur gages et enregistré des démos de ses morceaux dans l’espoir de décrocher un contrat d’enregistrement.

En 1971, signé chez Sussex Records, il sort son premier album, «Just As I Am», aux commandes du légendaire Booker T. Jones. Il contenait les succès «Grandma’s Hands» et «Ain’t No Sunshine», inspirés du film de Jack Lemmon «Days of Wine and Roses». Il a été photographié sur la couverture, souriant et tenant son seau à lunch.

« Ain’t No Sunshine » a été initialement publié en tant que face B de son premier single, « Harlem ». Mais les DJ radio ont retourné le disque et la chanson est montée au n ° 3 du palmarès Billboard et a passé un total de 16 semaines dans le top 40.

Withers a continué à générer plus de succès un an plus tard avec l’inspirant « Lean on Me », le menaçant « Who Is He (and What Is He to You) » et le slinky « Use Me » sur son deuxième album, « Still Bill. « 

Plus tard viendra le frappant «Lovely Day», co-écrit avec Skip Scarborough et mettant en vedette Withers tenant le mot «jour» pendant près de 19 secondes, et «Just the Two Of Us», co-écrit avec Ralph MacDonald et William Salter. Son «Live at Carnegie Hall» en 1973 a fait des 50 plus grands albums live de tous les temps de Rolling Stone.

«La chose la plus difficile dans l’écriture de chansons est d’être simple et profonde. Et Bill semblait comprendre, intrinsèquement et instinctivement, comment faire cela », a déclaré Sting dans« Still Bill », un documentaire de 2010 de Withers.

Mais la carrière de Withers est au point mort lorsque Sussex Records fait faillite et il est récupéré par Columbia Records. Il n’avait plus le contrôle total de sa musique et s’irritait quand on lui proposait de faire une reprise d’Elvis. Ses nouveaux dirigeants ont trouvé Withers difficile.

Aucun de ses albums de Columbia n’a atteint le Top 40 à l’exception de «Menagerie» de 1977, qui a produit «Lovely Day». (Son duo à succès avec Grover Washington Jr. « Just the Two of Us » était sur le label de Washington). Le dernier album de Withers était «Watching You Watching Me» de 1985.

Bien que ses chansons traitent souvent des relations, Withers en a également écrit des avec des commentaires sociaux, notamment «Better Off Dead» sur le suicide d’un alcoolique et «Je ne peux pas écrire gaucher», sur un vétéran de la guerre du Vietnam blessé.

Il a reçu les Grammy Awards en tant qu’auteur-compositeur pour «Ain’t No Sunshine» en 1971 et pour «Just the Two Of Us» en 1981. En 1987, Bill a reçu sa neuvième nomination aux Grammy Awards et le troisième Grammy en tant qu’auteur-compositeur pour le réenregistrement de le succès de 1972 «Lean on Me» du Club Nouveau.

Il a été intronisé au Temple de la renommée du rock and roll en 2015 par Stevie Wonder. Withers a remercié sa femme ainsi que les pionniers du R&B qui ont aidé sa carrière comme Ray Jackson, Al Bell et Booker T. Jones. Il a également obtenu quelques coups dans l’industrie du disque, affirmant que A&R représentait «antagoniste et redondant». Withers a également été intronisé au Temple de la renommée des auteurs-compositeurs en 2005.

Sa musique a été reprise par des artistes tels que Barbra Streisand, Michael Jackson, Aretha Franklin, Tom Jones, Linda Ronstadt, Paul McCartney, Sting, Johnny Mathis, Aaron Neville, Al Jarreau, Mick Jagger, Nancy Wilson, Diana Ross. Sa musique a été échantillonnée pour «No Diggity» de BlackStreet, la version de Will Smith de «Just the Two Of Us», «Bridging the Gap» de Black Eyed Peas et «Sunshine» de Twista. La chanson « Lean on Me » était le thème du titre d’un film de 1989 avec Morgan Freeman.

Ses chansons sont souvent utilisées sur grand écran, notamment «The Hangover», «28 Days», «American Beauty», «Jerry Maguire», «Crooklyn», «Flight», «Beauty Shop», «The Secret Life of Pets». « Et » Flight « .

«Je ne suis pas un virtuose, mais j’ai pu écrire des chansons auxquelles les gens pouvaient s’identifier. Je ne pense pas avoir fait de mal à un gars de Slab Fork, en Virginie-Occidentale », a déclaré Withers à Rolling Stone en 2015.

Il laisse dans le deuil son épouse, Marcia, et ses enfants, Todd et Kori.

___

Mark Kennedy est sur http://twitter.com/KennedyTwits