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Actualités NRL | Phil Gould prédit une autre fusion de club à Sydney au cours de la prochaine décennie


Phil Gould a prédit que deux autres clubs de la LNR de Sydney seront forcés de fusionner au cours de la prochaine décennie.

Gould, Brad Fittler et Peter Sterling ont été invités à faire une prédiction pour les 10 prochaines années de ligue de rugby sur Nine’s Le meilleur.

Gould, le directeur général des Penrith Panthers jusqu’à l’année dernière, estime que neuf clubs de Sydney ne seront pas possibles à l’avenir.

« Mes nouvelles ne sont pas si bonnes. Je pense que nous verrons deux clubs de Sydney, deux autres fusions à Sydney », a déclaré Gould.

« Je pense que nous verrons une réduction des équipes à Sydney au cours des 10 prochaines années. Ce n’est pas viable et les clubs ne survivront pas. Ils mourront ou devront fusionner, ils seront dans cette situation. »

Les clubs de Sydney devraient avoir une chance de se battre avec des plans pour relancer la LNR le 28 mai. Lorsque la ligue était confrontée au potentiel d’une saison perdue, ce qui signifie un trou noir de 500 millions de dollars, Gould a averti que tous les clubs ne survivraient pas.

La plupart des clubs de Sydney ont été durement touchés par la fermeture de clubs de ligues pendant le verrouillage de COVID-19, mettant à rude épreuve des organisations même fortes comme Parramatta, Penrith et Canterbury. Le propriétaire viril Scott Penn, longtemps soupçonné de chercher un acheteur pour les Sea Eagles, a déclaré ouvertement le risque que les clubs de la LNR sombrent.

South Sydney est en bonne position, Russell Crowe et James Packer partageant une participation privée de 75%. Il en va de même pour Sydney Roosters, soutenu par Easts Group mais avec Nick Politis comme président riche et puissant.

L’un des clubs régulièrement présenté comme un risque d’extinction, Cronulla, est en fait en position de force car il avait déjà pris en compte la fermeture de son club de ligues cette saison au milieu d’un redéveloppement. Les Sharks ont également connu une forte reprise de leurs finances ces dernières années.

Les clubs de Sydney des banlieues occidentales Magpies et Balmain Tigers ont fusionné pour la saison 2000, formant les Wests Tigers. Les Dragons de St George et les Steelers d’Illawarra ont fusionné pour la saison 1999, faisant la grande finale de leur première année en tant que St George Illawarra.

Les North Sydney Bears ont fusionné avec Manly pour la saison 2000, formant les Northern Eagles, mais le partenariat n’a duré que trois ans. Manly a ressuscité les Sea Eagles pour 2003, tandis que les Bears – un club fondateur de 1908 – ont cessé d’être une équipe de la LNR.

Alors que Gould avait de sombres perspectives pour les clubs, Fittler et Sterling se sont concentrés sur les changements potentiels du jeu. Fittler pense qu’un arbitre, à réintroduire pour la compétition 2020, est là pour rester.

« Je pense qu’un arbitre sera un énorme succès », a déclaré Fittler.

« Je pense que nous voyons les arbitres retrouver leur confiance, sortir au milieu et posséder le jeu. Je pense que ce sera quelque chose qui fera économiser de l’argent au jeu et je pense que ce sera un énorme succès. »

Sterling a déclaré qu’il souhaitait que la LNR impose un moratoire sur les changements de règles, qui ont volé en flèche au cours de la dernière décennie – mais a prédit un changement significatif.

« Je veux juste que le jeu refroidisse pendant 10 ans », a déclaré Sterling.

« Le jeu est là quelque part, nous devons juste trouver le bon jeu, et cela ne passera pas par des changements réactifs aux règles.

« C’est là. Nous avons eu trop de changements de règles au cours des 10 dernières années, asseyons-nous et relaxons-nous un peu.

« Je dirai que dans 10 ans, je ne pense pas que les mêlées seront dans notre jeu. »