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Actualités NRL | Newcastle Knights réduit de moitié, l’interrupteur de Kalyn Ponga exclu en raison d’une blessure

Newcastle ne sera pas tenté de déplacer Kalyn Ponga dans les moitiés si Kurt Mann ne surmonte pas une blessure à la cheville pour le choc de samedi avec Melbourne.

Mann a eu du mal à terminer la victoire de dimanche contre Canberra, après avoir roulé sa cheville gauche en fin de match et avoir fait gonfler l’articulation.

Les Knights sont déjà privés de l’utilité de meneur de jeu Connor Watson depuis au moins cinq semaines, après s’être blessé à la cheville lors du match nul contre Penrith lors du troisième tour.

Ponga a joué dans les moitiés pour les trois premiers tours de 2019 dans ce qui a finalement été considéré comme une expérience condamnée avant de revenir en arrière.

Mais l’entraîneur Adam O’Brien a indiqué qu’il pourrait utiliser le jeune pistolet Tex Hoy à cinq huitièmes si nécessaire, après avoir fait ses débuts contre les Panthers en arrière-garde avec Ponga suspendu.

L’adolescent Phoenix Crossland est également de retour à l’entraînement après s’être remis d’une blessure à l’aine, tandis que Mason Lino serait l’option la plus expérimentée.

« Nous avons Tex, le jeune Mason et Phoenix », a déclaré O’Brien.

« Phoenix est de retour à l’entraînement maintenant et a été vraiment impressionnant. Son travail de contact est très bon.

« Nous avons des options là-bas sans avoir à déplacer KP.

« Tex, nous l’avons évidemment transporté dans l’équipe (sur le banc contre Canberra) pour un scénario hypothétique, et nous ne l’avons obtenu que tard.

« Mais entre ces gars-là, nous pourrons quitter KP à l’arrière. »

Ponga a été superbe en arrière dans la victoire de dimanche.

Le joueur de 22 ans s’est parfaitement injecté dans le jeu, ayant une main en quatre essais, dont l’un des siens.

Il est arrivé environ 10 semaines après son dernier match, après ne pas avoir joué dans le tour de retour en raison de la suspension de la charge à l’épaule.

« Ce n’est pas tant ses compétences. L’énergie qu’il apporte à nos séances (est énorme) », a déclaré O’Brien.

« C’est ce qu’il nous donne lors de nos réunions au cours de la semaine et à quel point il est direct avec les commentaires.

« Pour un gars qui n’est pas complètement passionné de foot toute la semaine, il en sait beaucoup et sait très bien le coacher avec tout le monde.

« Et leur faire savoir ce qu’il attend d’eux.

« Ses qualités de leader sont exceptionnelles. Du premier jour à aujourd’hui, il ne cesse de s’améliorer.

« Il est une extension du personnel d’entraîneurs aux côtés de Junior (Mitchell Pearce) et Klem (David Klemmer). »

Pendant ce temps, le deuxième rameur Lachlan Fitzgibbon reste une chance de revenir d’une blessure aux ischio-jambiers contre le Storm, après avoir bien couru à l’entraînement la semaine dernière.

©AAP2020