in

Abdulrahim Ahli parle de tracer une piste pour les footballeurs des Émirats arabes unis en Lettonie et d’apprendre à être un dieu domestique

La neige tombe plus fréquemment sur les terres brûlées des EAU que ses joueurs locaux ne sont exportés vers l’Europe.

Mais le mois d’octobre contenait un choix audacieux de la part du pionnier Abdulrahim Ahli d’échanger sa vie dans la Ligue du Golfe arabe contre son contrat de trois ans chez les Spartaks Jurmala de Lettonie.

Les nouvelles expériences ne se limitent pas au terrain pour cet arrière droit émirati boucanier qui a accumulé trois apparitions pour la quatrième équipe de la Virsliga 2020 perturbée par un coronavirus. L’ex-concurrent d’Al Ahli, Al Wahda et Dibba Al Fujairah devient également, avec l’aide d’appels vidéo, un dieu domestique.

« Certaines personnes doivent se sacrifier », raconte le jeune homme de 25 ans. Sport360 de son appartement immaculé à Jurmala, une station balnéaire tranquille à 25 kilomètres à l’ouest de Riga. «Dans mon pays, vous êtes né aux EAU et vous grandissez avec une femme de chambre, ils lavent vos vêtements, ils font tout pour vous.

«Mais quand vous venez en Europe, vous faites tout. Je lave, je nettoie tout mon appartement…

«Cela me donne une forte personnalité. Des petites choses que les gens ne comprennent pas.

«C’est la première fois que je nettoie et cuisine. Je n’ai jamais fait ça.

«Chaque fois que j’appelle ma mère ou ma sœur par appel vidéo et ils me disent: ‘Mettez ceci, mettez ceci dans…’

«Également avec le salaire, aux EAU quand vous avez 18 ans, vous recevez [per month] 30 000 dirhams ou peut-être plus.

«Après 25 ans, vous recevez peut-être 100 000 dirhams. Bien sûr, tu ne viens pas ici [Latvia] pour ce peu d’argent.

«Vous resterez aux EAU, vous penserez: ‘Je ne veux pas me sacrifier, je vis une belle vie, je gagne beaucoup d’argent, j’ai une bonne voiture…’

«Ils penseront comme ça. Je savais, avec certitude, lors de mon transfert en Europe, que tout le monde dira: «Pourquoi voulez-vous venir?» »

Un vide de talent n’a pas forcé une telle réticence. Un style de vie luxueux, combiné à la réticence des employeurs étrangers potentiels à payer les sommes nécessaires, a empêché une multitude de footballeurs habiles de franchir cette étape substantielle.

Parmi les quelques privilégiés qui se sont dirigés vers l’ouest, citons Hamdan Al Kamali, dont le prêt à Lyon en 2012 comportait huit run-outs pour la deuxième corde du géant français. Le frère Hamid est ensuite devenu le premier de ses compatriotes à participer aux éliminatoires de l’UEFA Champions League lors d’un passage temporaire au Valletta FC de Malte en 2014.

Des problèmes de permis de travail ont saboté le passage du célèbre Omar Abdulrahman à Manchester City après que les Jeux olympiques de Londres 2012 aient abouti à son procès réussi, tandis que son collègue international Amer Abdulrahman – sans relation – serait moins bien un an plus tard lors de son bref passage à Blackburn Rovers .

L’approche d’un club de Bundesliga anonyme n’a abouti à rien pour le buteur du record des Émirats arabes unis Ali Mabkhout à la suite de son succès Golden Boot à la Coupe d’Asie 2015. Ali Al Ameri, cependant, a trouvé une nouvelle maison surprenante en avril 2018 au Blyth AFC de l’Anglais pyramide 10e étage.

Comment cette dernière incursion étrangère s’est-elle produite? Ahli est apparu comme un aventurier improbable.

Un décompte banal de 18 matchs AGL a été inscrit en cinq ans. La majeure partie de ces événements s’est produite à Dibba, relégué à la relégation, en 2018/19, avant l’expiration de son contrat à Wahda.

L’ami bien connecté Waged Alchadli et l’agent Walter Fernandez ont aidé. Mais son histoire intrigante souligne l’importance du désir et de la concentration.

Ahli explique; «Je jouais à Dibba Al Fujairah dans la ligue supérieure, prêté par Al Wahda. J’avais un ami ici avec moi [Alchadli] et il vint voir le match et dit: « Abdulrahim, je vous emmènerai en Europe. »

«J’ai dit: ‘Vraiment?’ Cela m’a choqué.

«Puis j’ai commencé à penser à l’Europe. Je lui ai dit que je devais aller en Europe.

Abdulrahim Ahli (en bas à droite) (Spartaks Jurmala).

Abdulrahim Ahli (en bas à droite) (Spartaks Jurmala).

«Je poussais très fort pour y aller. J’attends, j’attends.

«J’ai pensé que je pourrais déménager en Suisse et j’ai reçu beaucoup d’offres des EAU, mais j’ai dit que je ne changerai pas d’avis et que je voulais déménager en Europe.

«En octobre, une offre pour moi est venue du Kosovo. J’ai dit que je ne me souciais pas de l’argent, je voulais juste signer.

«Je me suis entraîné, mais le lendemain, une autre offre est venue de Lettonie. C’était un bon club et j’ai dit que je signerais et que j’irais.

«C’est arrivé très vite et maintenant je suis ici.»

Janvier et février ont été passés en Turquie avec de nouveaux coéquipiers, se plongeant dans une nouvelle façon de jouer. Ce travail préparatoire a été réduit, cependant, lorsque Covid-19 a dicté le report de mars de l’élite de la Lettonie après un tour.

Les voyages ultérieurs entre les deux nations ont obligé Ahli à rattraper son retard lors de son retour aux Spartaks en juin. Un tir tardif de la première équipe est arrivé lors du match nul 1-1 du 7 juillet contre le FK Tukums, avec deux autres points enregistrés depuis.

«Nous avons déclaré la ligue, encore une fois, en juin», dit Ahli.

« J’étais à la maison [in the UAE] et en attendant l’approbation de mon pays pour voyager. Les EAU n’étaient autorisés à voyager que pour le travail, alors j’ai attendu un mois et demi.

«L’équipe s’entraînait depuis deux mois quand je suis revenu. Je me suis entraîné pour l’équipe, maintenant, pendant deux mois et beaucoup de joueurs étaient plus prêts que moi.

«Maintenant, Dieu merci, je suis revenu petit à petit dans l’équipe.»

Une seule conversation avec le défenseur affable est tout ce qui est nécessaire pour découvrir pourquoi il a choisi ce mouvement rare.

Le temps passé à Al Wasl et Ahli – comme on les appelait avant la fusion de mai 2017 pour devenir le Shabab Al Ahli Dubai Club – les académies ont aidé à perfectionner ses capacités. L’expérience de première main du jeu professionnel a ensuite été transmise par le frère aîné Omran Abdulrahman, actuellement milieu de terrain pour Dibba Al Hisn de la Ligue de première division.

Il s’excuse également timidement pour son anglais tout au long de l’interview. Il ne devrait pas, c’est excellent.

Ces qualités expliquent une assimilation rapide à la vie sur la côte nord de la Lettonie.

«Quand ils voient que vous êtes de Dubaï, ils pensent que je suis riche, que j’ai deux tours», dit Ahli. «Ils me demandent ‘comment êtes-vous venu ici et pourquoi ne pas rester aux EAU?’

«Beaucoup de joueurs en Lettonie me demandent pourquoi quand il y a de l’argent aux EAU? Mais je leur dis que je voulais ce défi, pour moi.

«Le peuple letton est très bon, personne ne parle en mal de vous. Ils ne voient jamais de gars arabes ici, mais au jour le jour, personne ne parle en mal de moi.

«Personne ne m’attaque. Jamais jamais.

«C’est calme et les gens ici sont gentils. Ce n’est pas comme les EAU, mais c’est bien.

«Je n’ai pas découvert davantage la Lettonie, car tous les trois jours, nous avons un match en ce moment. Il est difficile d’aller dans une autre ville.

«Nous avons disputé quelques matchs à trois ou quatre heures de ma ville. Ça semble très sympa.

«Ma ville, Jurmala, est également proche de la plage.»

Abdulrahim Ahli (Spartaks Jurmala).

Abdulrahim Ahli (Spartaks Jurmala).

La Lettonie n’est pas un lieu de débarquement évident. La FIFA classe son équipe nationale 66 places sous les Émirats arabes unis sur 137e, alors que leurs côtés de club font à peine impression sur le continent.

Les téléspectateurs de la Premier League d’un millésime particulier se souviendront des séries de buts de Marian Pahars à Southampton de chaque côté du Millénaire, tandis que les supporters d’Arsenal reculent encore à propos des souvenirs d’Igor Stepanov et d’un tristement célèbre parcours 6-1 par Manchester United.

L’exposition à différentes marques de football, cependant, est primordiale dans l’esprit d’Ahli.

Il dit: «Chaque équipe contre laquelle nous jouons est différente. Une équipe peut être très forte, physique et tous les joueurs mesurent 190 centimètres [tall].

«Mais les autres équipes courent plus. Chaque équipe a un football différent dans ce pays.

«Si vous vous entraînez avec ces joueurs, vous vous améliorez. Si vous jouez contre des joueurs plus forts que vous n’en avez vu auparavant, vous vous améliorez.

«Jour après jour, vous vous améliorez beaucoup – et tous les trois jours est un jeu.»

Ahli n’est pas apparu sur le radar des EAU. Ses exploits étrangers pourraient-ils forcer Jorge Luis Pinto, leur cinquième patron en trois ans, à jeter un coup d’œil?

Ahli répond: «Je ne pense pas comme ça, que maintenant je joue en Europe, ce sera facile de rejoindre l’équipe nationale.

«Il ne s’agit pas de ça. Je veux juste jouer de plus en plus.

«Ensuite, ils décideront. Je veux aller en équipe nationale quand je serai plus fort.

«Quand j’aurai terminé en Lettonie, je veux aller dans une ligue plus forte. Ensuite, je veux aller en équipe nationale quand je serai plus fort.

Il y avait peu d’empreintes de pas pour Ahli quand la Lettonie a appelé. Sa décision ambitieuse d’échapper à l’environnement enviable de l’AGL a été récompensée par un autre type de richesse – l’expérience de la vie.

Ne faites pas non plus l’erreur de penser que les Spartaks sont une destination. Pour lui, ce n’est qu’une étape dans un voyage dans l’inconnu et l’inconnu rafraîchissant.

Ahli déclare: «Depuis la Lettonie, vous pouvez vous rendre en Suisse ou en deuxième division italienne.

«Vous pouvez également aller en République tchèque ou en Hongrie. Il est important de procéder étape par étape.

«Beaucoup de Lettons sont allés en Russie ou en Ukraine. C’est une bonne étape.

«Vous voulez voir comment vous êtes, à ce niveau.

«Ici, ils veulent développer des joueurs. C’est la stratégie du club.

«J’ai signé un contrat de trois ans. Mais le club ne veut pas que vous restiez trois ans.

« Beaucoup de joueurs sont prêtés à une bonne ligue et après ils les achèteront. »

En savoir plus sur l’application Sport360

!function(f,b,e,v,n,t,s)
{if(f.fbq)return;n=f.fbq=function()
{n.callMethod? n.callMethod.apply(n,arguments):n.queue.push(arguments)}
;
if(!f._fbq)f._fbq=n;n.push=n;n.loaded=!0;n.version=’2.0′;
n.queue=[];t=b.createElement(e);t.async=!0;
t.src=v;s=b.getElementsByTagName(e)[0];
s.parentNode.insertBefore(t,s)}(window,document,’script’,
‘https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js’);
fbq(‘init’, ‘860081330738247’);
fbq(‘track’, ‘PageView’);
fbq(‘track’, ‘ViewContent’);
jQuery(document).ready(function () {
(function(d, s, id) {
var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];
if (d.getElementById(id)) return;
js = d.createElement(s);
js.id = id;
js.async = true;
js.src = « https://connect.facebook.net/en_US/sdk.js#xfbml=1&appId=1892660097624150&version=v2.0 »;
fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);
}(document, ‘script’, ‘facebook-jssdk’));
$( document ).ready(function() {
$.ajax({
url: ‘/ajax/nextarticleajax’,
type: ‘POST’,
data: {cat: 527, id: 344221, count: 2, ajax: true},
error: function(xhr,tStatus,e){
if(!xhr){
console.log(‘ We have an error ‘+tStatus+’ ‘+e.message);
}else{
console.log(‘else: ‘+e.message);
}
},
success: function(resp){
$(‘.ajax_article’).html(JSON.parse(resp).main);
}
});
});
});